An Ode to My Parents and Some Very Special Friends

An ode to my parents (you definitely know who you are!) and some very special friends (and I can only hope that you know who you are!). This is a big shout out to you guys to say thank you. Thank you for having made this time with Nico such an amazing experience so far. For being there for us, for supporting us, for loving and accepting us, for allowing me to make my dreams come true (beware: more dreams to come ;-)!).

Without you, my love and passion for my son surely would not be any less, but you have definitely made it possible that our life together has been such an amazing ride and wonderful fulfilling adventure. We’ve had the opportunity to truly bond, to discover an astonishing number of foreign countries – and all of this with a total peace of mind. I don’t want to imagine how our life would be without you special people at our side and in the background. Not everyone is this lucky in their life – I am proud and happy to have you in both of ours. We love you! Thank you.

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An Ode to Nicolai

An Ode to Nicolai

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19 months old and such a little grown up human being. A real companion. Communicating without words, only sounds, smiles, gestures, facial expressions, head shaking, pointing and hand taking – no mood or desire that he can’t get across. Innocent and open to the world. Approaching everyone, always expecting the best. No negative experiences that make him question his every move. Just double checking that mom is nearby.

Mom proudly and silently watches as he makes eye contact with a stranger, gives him a wink, wave or smile. Their face lights up, erasing all bitterness. Only an innocent child has that power – to be genuine. No ulterior motives.

Sharing food and toys and not yet having any concept of “mine” and “yours”. Taking the days as they come, smiling and waving good night to the world passing by outside – and greeting them all again the next day. Loving to sleep in and then walk into the kitchen without being surprised to share breakfast with a couchsurfer, to hear a foreign language, to be approached in a unique way. Routine is good, but if it’s not there something – usually better – is.

Understanding when bags lie packed in the hall it’s adventure time. Not complaining about where, how long, with whom, just happy to have mom at his side, to hold hands, to exchange love, to discover life.  Having never been harmed or let down, he has an ever growing interest in people, objects, food and music.

If I have one wish for him, it is to feel at home in the world. He was born with European, Asian, Arab and African blood and could easily pass for Latin American. Integration hasn’t and shouldn’t be the problem. Up to now strong arms and shoulders, pouches, strollers, horse carriages, bicycles, tuktuks, motorbikes, cars, buses, trains, planes, canoes, sailboats, ferries and his own two feet have taken him to 18 countries. I am super proud to have been his travel companion all the way – and I’m sure the adventures don’t stop here.

(Secret goal: Take him to all countries now, before he’s old enough to travel on his own – then there’ll nothing left to see and he’ll have no other choice but to stay ;-))

My son has taught me to live in the now. I can hardly remember what it was like when he was a real baby, nor can I imagine what he will be able to do tomorrow. I am incredibly thankful for every day I get to spend with him. He brightens every one of them and makes sure I get my fill of newness, challenge and fun. I dread the day when that lightness is gone and we have to follow rules that are not ours, but are – according to others – best for us. But rules are made to be bent, and I am positive we will find the right path for us.

 

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Myanmar with a Backpack and a Baby

It was time. Time to put the baby in the front and the backpack on the back. Time to make that ultimate dream of adventuring with my 13 month old son come true. Time to add a pin for country #10 for him and accumulate some frequent flyer miles for his current total of 13 flights.

Time to go explore the second largest country in SE Asia which ranks #2 for corruption and almost equally bad for human rights abuse. A buddhist country that is still deeply engrossed in civil war with more than half a million persons displaced and an even larger number without citizenship.  A country that has only recently opened its doors to (mainly wealthy) foreigners and is changing so quickly. A country where most people outside of the cities don’t have running water, electricity or an education, where less than 1% have access to the (slow!) internet and the selling price of a  SIM card still stands at 150 US Dollars.

Yet you are entering a country that will let you feel none of its dire straits but instead will allow you to feel safe every step you take and whose people could not be more welcoming and genuine, making your traveling experience unique and most memorable.

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A place where you are not harassed or regarded as a walking dollar bill but where men, women and children alike are keen to interact with you, experience what your baby’s skin feels like and of course want to know why you have chosen to travel 20 hours to visit them.

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In my case the answer is simple: Friends. International friends working in the main city of Yangon and who had invited us to come. An opportunity too fantastic for me to pass up. Trusting everything would be fine and my Europe-travel-savvy- baby would play along, we packed for 3 weeks: 100 Diapers, 3 bags of powdered milk, some emergency food and some summer clothes. 14 kg on the back, 12 in the front, and a small foldable 2piece stroller to push for balance.

And what an experience this turned out to be! The baby appears on the scene and just by doing that he opens doors. I follow. A mother and young child traveling together bring a smile to everyone’s face. Being no threat whatsoever, the child loving locals want to help out and interact, paving the way for amazing things to happen.

People stopping to buy the baby sweets and oranges, wanting to carry him around and not being put off when he cries – on the contrary – becoming ever more creative to make him forget that he wants his mother. Cuddling him, playing with him, singing for him in their native tongue. Feeding him, soothing his mosquito bites with various powders/ointments/oils/herbs or creams. Tugging at his pacifier since they have never seen such an object before and are so curious. Bringing their own kids over to compare and make friends. Inviting us in for tea, games and entertainment.

Old and young vendors making space and allowing us to share their shade during the extremely hot midday sun.

Pink young nuns on the street spontaneously inviting us to their nunnery where the baby is allowed all the way into the sacred sleeping quarters of the child nuns and where they sing and clap for him. Their child faces light up as the baby smiles and starts to dance to their music.

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A waiter enthusiastically taking the baby from me as we enter the restaurant only to find him falling asleep on his shoulder. He calmly rocks him until I finish my meal and then gently carries him all the way to his bed in the hotel room.

An elderly orange monk inviting the baby to sit on his lap and share breakfast with him.

People peering into the stroller wherever we pass, and breaking into a smile immediately after. Making us feel welcome and signalling  ‘you’re not alone’.

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Allowing me to realise my dream of traveling and raising a baby who is already a real partner and wonderful companion. Perhaps a pagoda less on the list of “seen and done” but a warm feeling inside of actually having belonged and having been part of something. Enjoying the escape from societal pressure of home and just going with the flow. And the flow is no high chair, no crib, no toys, no licensed day care professionals, no organic food, no worries about pedagogical useful dos and don’ts, just immersing yourself and trusting the outcome will be fine.

Relying on any means of transportation at hand: plane, bus, train, ferry, boat, horse cart, bicycle, motorbike, tuktuk or on foot – and getting there – or somewhere.

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And now struggling to overcome jet lag and readjust to home society. Huddling up and falling asleep spooning while silently wishing to still be on the road. Feeling 100% fulfilled and proud. Proud of the super trooper baby who linked the bridges of my old life and new and adjusted to all changes (climate, time, food, language, people, faces, daily rhythm) without complaints. He made this experience all the more unique and special. Thank you.

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Abschied

Es ist Zeit Danke zu sagen. Danke an ein Land und Menschen, die mich liebevoll aufgenommen haben und die mir über drei Jahre ein Zuhause geboten haben, in dem ich mich wirklich wohl fühlen konnte. Ein Land, in dem ich meinen Abenteuerdrang voll ausleben konnte, viel Neues kennenlernen und erleben durfte und meine Liebe zur Wüste entdecken und ausleben durfte. Ich werde meine Zeit im Oman in äußerst positiver Erinnerung behalten und vieles sicherlich ungeachtet der Reihenfolge vermissen:

 

    • Leben am warmen Meer
    • tägliche Strandspaziergänge und Fußballjungs
    • Im Meer schwimmen zum Moschee Singsang
    • Schawarma
    • an die Tankstelle vorfahren, wo ich mein Auto für weniger als den Preis einer Kinokarte volltanken lasse
    • beleuchtete Oper
    • Blick von meinem Balkon in die Berge
    • Hilfsbereitschaft
    • Wüste, Sharqiya, Wahiba Sands
    • Pferde und reiten am Strand
    • Das Chedi, wo es immer duftet und die Welt immer in Ordnung ist
    • Granatäpfel
    • 4wd
    • Benzin, das billiger als Wasser ist
    • Saubere Autos
    • Wärme
    • Tägliche Sonnengarantie
    • Unlogik
    • Sich auskennen
    • Ein paar meiner Studenten
    • Überall sein Zelt aufschlagen dürfen
    • Wadis
    • Scenic beauty
    • Die Royals
    • Frühstück am Strand
    • Inshallah, alhamdulilah
    • Zeichen für Warten
    • Lebenstempo
    • Uma
    • Internationales Umfeld
    • Immer neugierig bleiben und immer Neues entdecken
    • in einer fremden Kultur leben und sich wohlfühlen
    • “Sugar”
    • Turkish House
    • Kleine Jungs in Dishdashas
    • Ursprünglichkeit
    • Kamele
    • Baiza
    • Dachterrassen
    • Rennjeeps

Oman, ich glaub, wir sehen uns wieder :-)

 

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Verliebt!

Ich muss gestehen, ich bin ein bisschen verliebt! Und zwar in den Oman

und mein momentanes Leben hier. Sicherlich schimpfe ich viel über mein College, die Studenten, und ein paar verrückte Männer, aber im Großen und Ganzen geht es mir fantastisch und ich genieße mein Leben in vollen Zügen.

Gestern habe ich hier meinen Geburtstag gefeiert:

          

Das Oman Dive Center. Ein Privatstrand vor traumhafter Kulisse. “Privat” bedeutet in diesem Fall, dass man Eintritt bezahlt und dafür unbehelligt im Bikini an der alkoholausschenkenden Strandbar sitzen kann …und das alles nicht im Urlaub, sondern 20 Minuten Fahrt von meiner Haustür entfernt.                                                                      Ich hatte zu einem entspannten Strand-Trink-Feier-Nachmittag mit offenem Abendplan eingeladen. Es war in gewisser Weise ein Experiment, da ich zwar alles sehr nette Freunde habe, aber aus sehr unterschiedlichen Gruppen, die sich kaum kennen: Die Wüstenjungs, die Prinzen, die Kollegen, die Bekannten, die Reiter, die Architekten, die Wochenendabenteurer, die Partytiere. Die Trinker und Nichttrinker, die Beter und Nichtbeter, die Atheisten und (Papier-)Christen.                                                                   Und so kamen sie und es war eine harmonisch nette Mischung an Leuten, die perfekt funktioniert hat. Dänemark, Jordanien, Kanada, Goa, Philippinen, Deutschland, Schweiz, Iran, Frankreich und natürlich der Oman waren vertreten und ich wusste, ich bin in meinem Element. Der Abend endete spontan bei einer Afterparty in der WG von zwei Omanijungs. Der eine ist DJ, der andere Pilot. Für Omanis in meinem Alter eine eher ungewöhnliche Art des Zusammenlebens, aber ich habe mich wie zu Hause gefühlt und so ging es allen anderen auch. Vor vier Uhr ist niemand nach Hause gegangen, und ich bin sehr zufrieden und erfüllt in mein 35. Lebensjahr gekommen.

Das Wochenende zuvor hatte ich Besuch von guten Freunden aus Dubai, die beide letztes Jahr in Muscat gelebt haben und es war eine wunderbare Reunion.

Das Wochenende zuvor war ich mit ein paar Wüstenjungs erst auf einer Wüstenchallenge, soll heißen, jedes Team à 5 Autos bekommt ein paar GPS Koordinaten und muss das Ziel mit der geringstmöglichen Kilometeranzahl erreichen, Zeit spielt hierbei keine Rolle. Danach gings wegen der Hitze raus aus den Dünen und zum Zelten an diese Klippen

dann durch Wadis und Berge

und zu einem Stausee.

Nächstes WoE fahre ich nach Dubai, die Woche darauf mit Freunden, die eine Motorjacht haben, zum Bootfahren und Inselcampen, danach zu einem Rockfestival in die Berge….Beinahe jedes Wochenende ist wie ein Mini- (Reise-)abenteuer und ich könnte mir für mich nichts besseres vorstellen. Und die Wochentage sind nach wie vor mit Reiten, Freunden und Weggehen vollkommen ausgefüllt.

Meine Studenten sind zur Zeit ebenfalls relativ pflegeleicht und versuchen ihren Charme, da es bald an die Endprüfungen geht. Ein paar ganz wagemutige Jungs fangen an, ein bisschen zu flirten und bringen mich herzlich zum Lachen, obwohl ich das wohl eher nicht durchgehen lassen sollte:

Deutschstunde: Sie lernen Adjektive, die Personen beschreiben, u.a. auch das Wort “hübsch”. Ein wirklich aufgeweckter und attraktiver junger Mann, springt auf und reißt theatralisch die Arme in die Luft und ruft: “Frau, you are sooooooo hübsch!” Zur absoluten Freude meiner Klasse werde ich sogar ein bisschen rot.

Ein anderer Student treibt mich in der letzten Unterrichtsstunde des Tages in den Wahnsinn. Er hört nicht auf zu summen und zu reden. Ich behalte ihn daraufhin für ein “ernstes Gespräch” nach der Stunde da. Er lässt meine Tirade über sich ergehen, von der ich weiß, dass er nur einen minimalen Bruchteil versteht. Seine Reaktion: “Miss, I love when you get so angry!” Das Gespräch habe ich daraufhin für beendet erklärt.                                           Aber nach wie vor kommt keiner an meinen Yousuf “Me lovely you, Miss Lovely!” heran.

Danke, Oman, für diese schöne Zeit! Hoffentlich hält das Hoch noch eine Weile an.

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Der Schlafzimmerstudent

Der Schlafzimmerstudent ist der Schwager vom Rennkamel (s. Artikel “Brautpreis in Kamelen”). Ein Kollege von mir hat den Kontakt hergestellt. Wir treffen uns in der Nähe meiner Uni, um die wesentlichen Eckdaten für privaten Englischunterricht zu besprechen. Er ist ein Ex – H.E. (His Excellency), da er sechs Jahre als Vizebotschafter für den Oman in Australien war. Sein gesprochenes Englisch ist gut, aber Grammatikkenntnisse und Schrift sind noch verbesserungswürdig. Er macht gerade sein PhD und ist hochmotiviert, sich zu verbessern. Für mich eine willkommene Abwechslung zu meinen jungen “Alltagsstudenten”. Wir werden uns schnell einig und vereinbaren, dass ich am nächsten Tag nach meiner Arbeit zu ihm komme und wir mit dem Unterricht beginnen.

Er ist geschieden und wohnt in einem etwas heruntergekommenen Wohnhaus weit hinter dem Flughafen. Ich klingele an der Wohnung Nr 23. Stille. Schritte nähern sich und er öffnet mir die Tür. Weihrauchschwaden schlagen mir entgegen ein. Dieser Geruch ist so typisch für Oman, nur ich kann ihn absolut nicht ertragen, was er natürlich nicht wissen kann. Mein Student hat die gesamte Wohnung eingenebelt. Allerdings untypisch ist, dass er lediglich mit einem weißen Tshirt und nur dem wizar, dem (weißen) Wickeltuch, das die Männer unter ihrer Dishdasha tragen, bekleidet ist.

Die Wohnung ist klein und nicht sehr liebevoll eingerichtet, eher die Kategorie “temporary housing”. Er bittet mich, ihm ins Schlafzimmer zu folgen, in dem neben einem großen gemachten Doppelbett ein Plastiktisch und zwei wackelige Stühle stehen. Wir nehmen Platz und ich packe mein mitgebrachtes Material aus. Er bietet mir ein Glas Wein an, welches ich ablehne. Es ist 15.30, ich komme direkt vom College und bin zum Unterrichten gekommen. A sitzt genau 10 cm zu nah an mir dran und ich frage mich, wie ich wieder heil und ohne Peinlichkeiten aus diesem Schlafzimmer komme. Nach 90 Minuten klappe ich erleichtert meine Unterlagen zu. Er drückt mir das Geld in die Hand. Ich sehe sofort, dass es weniger als ausgemacht ist (eine Stunde sind bei mir 60 Minuten und nicht 90), aber ich habe es so eilig aus dieser beklemmenden und immer noch verräucherten Wohnung herauszukommen, dass ich es kommentarlos einstecke. Der Schlafzimmerstudent will noch einen weiteren Termin ausmachen, aber ich bin schon auf der Treppe und rufe “Call me!” über die Schulter. Hierher werde ich mit Sicherheit nicht zurückkommen.

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Brautpreis in Kamelen?

Er besteht darauf mich abzuholen, obwohl das für ihn bedeutet, zweimal durch die Stadt zu fahren. Zur verabredeten Zeit komme ich aus meinem Haus, er wartet bereits in seinem Auto im Dunkeln verborgen. Er sieht mich zuerst und tritt aus dem Schatten auf mich zu, drückt mir die Hand, komplimentiert mein Aussehen. Er sieht mich zum ersten Mal in Ausgeh-Stadtkleidung und nicht im Wüstenlook. Er drückt mir den Schlüssel zu seinem Zweisitzer-Sportwagen in die Hand – “you drive”. Die Scheiben sind so dunkel getönt, dass im Innenraum tiefe Nacht herrscht, und die Lichter der anderen Autos lediglich wie schwache Energiesparlampen aussehen. Ich weiß nicht genau, wohin es geht. Er dirigiert mich zum neu gebauten Expressway, auf dem noch keine Radargeräte aufgebaut sind. Der Wagen reagiert auf den leichtesten Druck aufs Gaspedal. Ich soll in den 6. Gang schalten und fahren wie in Deutschland – das ewige Synonym für volle Kraft voraus. Ich teste, was in dem Wagen steckt. Kein automatisches Piepsen bei 120 kmh stört und da der Tacho nur Meilen anzeigt, kann ich so schnell meine wirkliche Geschwindigkeit gar nicht ermitteln.  Dennoch, ich fühle mich sicher – mein Beifahrer ist Polizist. Auf seine Aufforderung hin, fahren wir zickzack über die 3 Fahrbahnen verteilt, da die anderen seiner Meinung nach, nicht schnell genug ausweichen. Wahrscheinlich sehen sie mich auch nur als Energiessparlampe anrauschen und können nicht ahnen, dass wir deutsche Autobahn spielen. Der ein oder andere wird auf mich fluchen, denn ich fahre genau so, wie all die rücksichtslosen Einheimischen, die ich täglich auf den Mond schießen möchte. Aber, sehen kann mich keiner und vor der Polizei habe ich ausnahmsweise keine Angst. Beinahe würde mich interessieren, wie sie reagieren würden, wenn ich die vollkommen undurchsichtige Fensterscheibe herunterlassen würde.

Wir sind am Ziel. Eine wunderschöne Anlage direkt am Meer, und nur für Mitglieder (und deren Gäste) zugänglich. Wir setzen uns draußen an einen Tisch. Mein Begleiter zückt seine Mitgliedskarte und bestellt auf arabisch.  Für mich kommen gleich vier Bier auf einmal. Ich nehme das zum Anlass, den Autoschlüssel zu ihm zu schieben. Wir kennen uns aus der Wüste und das eigentlich schon sehr lange. Zu einem Treffen außerhalb des Sandes war es bisher noch nicht gekommen. Er kommt aus einem Beduinendorf und ich sehe ihn heute Abend zum ersten Mal Alkohol trinken. Für die meisten ist die Wüste dafür weit genug vom Alltag und der Familie entfernt, für ihn nicht. Der Familienname ist für ihn und seinen Clan heilig – er darf unter keinen Umständen beschmutzt werden. Ich sehe es als Vertrauensbeweis an, dass er mit mir trinkt, schließlich kennen wir dieselben Leute. Ich erfahre, dass er 38 und geschieden ist. Sein einziger Sohn ist 11 und “darf” noch bei der Mutter sein. Laut Gesetz gehören die Kinder in dieser Kultur automatisch zum Vater. Ein Grund mehr, warum sich viele Frauen nicht scheiden lassen – sie verlieren ihre Kinder. Unsere Unterhaltung kreist um das Thema Ehe, Kultur, Kinder. Er hat etwas Zeit im Ausland verbracht und ist ein offener, ehrlicher Mann.

Als der Älteste von acht Geschwistern, deren Vater schon früh gestorben ist, trägt er viel Verantwortung für seine Familie. Wir sprechen über meine Familie, die weit entfernt ist, und die eines Tages auf Enkelkinder wartet. Er nickt seine Zustimmung, und fragt lässig nebenbei, ob ich zufällig wüsste, wie viele Kamele mein Vater für mich verlangen würde. Ich trinke einen Schluck Bier und überlege, ob ich die Frage falsch verstanden habe. Rein zufällig habe ich keine Ahnung, wie mein Brautpreis in Kamelwährung aussieht, aber ich frage dennoch “Rennkamele?” “Well, no, any camel.” Ich verspreche nachzufragen.

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